l'histoire du mojito

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DANS LE MOJITO, L'HISTOIRE EST BROUILLÉE

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Pour préparer un mojito, je verse d'abord du sirop simple dans un verre highball, je broie la menthe pour qu'elle dégage son parfum âcre mais doux, puis je la mélange au sucre pour que le tout devienne une base. J'ajoute ensuite le rhum, le citron vert, la glace et le club soda, et je termine en remuant. Il ne faut jamais secouer un mojito, car cela tuerait la menthe et atténuerait son arôme.

 

Au coin de la Calle San Sebastián et de la Calle San José dans le vieux San Juan, il y a un bar appelé La Factoría. J'y ai travaillé, au bar à vin appelé Vino. Le quartier est connu pour être l'endroit où aller pour faire la fête. Il y a une file d'établissements, des bars de nuit à ce bar à cocktails, qui s'étend le long du bloc de pavés de cette ville du 16ème siècle construite par les colonisateurs espagnols.

 

Certains samedis soirs, avant que la pandémie ne calme la ville, les gens s'entassaient dans la rue, bloquant les voitures, avec des tasses ou des canettes de la bière locale, Medalla, à la main. Ceux qui cherchaient un moment plus tranquille s'asseyaient souvent à mon bar, que ce soit pour une bouteille de vin ou un cocktail. Mais le week-end, l'horloge sonnait 22 heures, et on avait l'impression que toute la rue s'était déversée dans notre petit espace. C'est alors que les commandes de mojitos commençaient à affluer - trois, cinq ou dix à la fois.

 

Le mojito est ce que les barmen appellent un cocktail "construit", fait sur commande dans le verre. Ces soir-là, je faisais cela encore et encore, même s'il y a un bar au coin de la rue où ils font de gigantesques pichets de ce cocktail cubain et les vendent pour seulement 5 euros. On peut trouver leurs grands gobelets en plastique dans toute la ville tous les matins du week-end, jonchant la rue avec le citron vert et la menthe séchés à l'intérieur.

Partout dans l'archipel de Porto Rico, dans les bars, qu'il s'agisse de bars à cocktails huppés comme le Factoría ou du bar du coin où vous pouvez également commander une bière à 3 dollars, les visiteurs commandent des mojitos. Bien que Porto Rico soit connu comme le pays de la piña colada, créée par un barman nommé Mochito à l'hôtel Caribe Hilton, les touristes viennent assoiffés de menthe. La plupart de ces voyageurs sont originaires des États-Unis ; comme l'indique l'agence de tourisme Discover Puerto Rico, 61,9 % d'entre eux sont des Américains, séduits par le fait qu'il n'est pas nécessaire d'avoir un passeport ou de changer de monnaie pour se rendre dans la colonie.

 

Le mojito est considéré comme un cocktail tropical de plus, sans rapport avec sa véritable origine, Cuba. Il rejoint la piña colada et le daiquiri, des boissons à base de rhum utilisant des fruits et des herbes qui poussent bien sous les tropiques. Mais les mojitos, en particulier, avec leur mélange rafraîchissant de rhum, de citron vert, de sucre, de menthe et de club soda, sont l'une des boissons les plus demandées dans le monde. À Londres, où un bar sur cinq le sert, le mojito est si souvent demandé qu'il peut être livré "prémélangé" sous forme de brouillon. Cette version pré-mélangée par Diageo est disponible dans plus de 500 bars britanniques. En mai 2020, on comptait plus de 5 millions de mentions du cocktail sur Instagram depuis l'Espagne.

C'est une boisson classique que l'on retrouve partout, mais elle symbolise les tropiques, et cela vient avec beaucoup de bagage colonial. En effet, les origines du mojito ont été obscurcies par des récits historiques qui privilégient un regard européen et une écriture en anglais.

Ce récit anglophone remonte au XVIe siècle à Cuba, lorsque Francis Drake, qui se trouvait dans les Caraïbes sur ordre de la couronne britannique pour piller les villes espagnoles, envoya une expédition à la recherche d'un remède ou d'une cure pour la dysenterie dont lui et son équipage souffraient. Ils lui apportèrent une boisson à base d'aguardiente, une première version de rhum, de menthe, de citron vert et de jus de canne que certains appelèrent "El Draque" (le dragon), surnom donné localement à Drake, inspiré par son caractère impitoyable.

Les récits qui prévalent encore racontent également que ce Britannique était le créateur de la boisson. Selon le guide Difford, tous les ingrédients étaient transportés à bord du navire pour servir à des fins médicinales. Le propriétaire du célèbre Death & Co. et d'autres bars, Ravi DeRossi, qui est également co-auteur du livre Cuban Cocktails, raconte également cette histoire. Drink Magazine admet que cette histoire est probablement apocryphe, mais personne ne suggère que le mojito a peut-être ses véritables origines à Cuba même, où tous les ingrédients étaient disponibles.

La Mentha spicata, connue sous le nom de menthe verte ou "Hierbabuena", "vient de la famille botanique des Lamiacées, originaire de la Méditerranée", explique l'anthropologue Licia Garcia Vergara de Porto Rico, directrice de Mi PLANTITA, une organisation qui étudie et préserve les plantes et herbes précolombiennes dans les Caraïbes.

 

"Cette plante est utilisée dans la cuisine, les parfums et même les médicaments pour ses propriétés", dit-elle. "Elle a des propriétés utiles, antispasmodiques. Elle est carminative, antiseptique, analgésique, anti-inflammatoire et stimulante."

 

La façon la plus courante d'utiliser la spicata est d'infuser ses feuilles. De cette façon, on pense qu'elle aide à traiter les problèmes d'indigestion, les gaz intestinaux et les inflammations du foie. On pense également qu'elle agit sur la vésicule biliaire, ce qui active la production de bile, et soulage les vertiges et les douleurs. Il n'est donc pas surprenant que Drake ait pris cette infusion pour soigner sa dysenterie.

 

La menthe verte est mentionnée pour la première fois au 1er siècle de notre ère, avec des références du naturaliste Pline et dans la Bible. On peut lire dans Matthieu 23:23 : "Qu'il sera terrible pour vous, scribes et pharisiens, hypocrites ! Vous donnez un dixième de votre menthe, de votre aneth et de votre cumin, mais vous avez négligé les choses les plus importantes de la Loi..."

 

D'autres documents montrent des descriptions de la menthe dans la mythologie antique. La découverte des premières versions de dentifrice à base de menthe au 14ème siècle suggère une domestication répandue à cette époque. Elle a été introduite en Angleterre par les Romains au moins au 5ème siècle. Par conséquent, la spicata se trouvait peut-être sur le navire de Drake, mais il est assez peu probable que ce soit là qu'il ait obtenu tous les ingrédients (aguardiente, citron vert et sucre) pour faire le mojito.

Il s'agit d'une histoire anglo-saxonne d'impérialisme qui reflète les récits et les mythes entourant le rhum dans son ensemble. Les peuples asservis ou les sujets de l'empire colonisateur qui l'ont créé ne sont pas crédités. La distillation du sucre remonte à 800 avant Jésus-Christ dans l'Inde ancienne, mais dans Sugar and Slavery : An Economic History of British West Indies, Richard Sheridan affirme que les Britanniques ont écrit le mot "rhum" pour la première fois en 1647 à la Barbade, ce qui a valu à cette dernière d'être considérée comme le berceau de ce spiritueux.

 

"Le principal fuddling qu'ils font dans l'île est le Rumbullion, alias Kill-Devil, et il est fait de canne à sucre distillée, une liqueur chaude, infernale et terrible", écrit alors un visiteur britannique à la Barbade en 1651. Ici, les Britanniques construisent une "histoire" où l'occidentalisme s'érige en arbitre de l'histoire du monde et s'approprie ce qu'il "découvre".

 

Les Espagnols sont les premiers colonisateurs des Amériques qui ont apporté et imposé les plantations de sucre et d'autres exploits connexes, notamment la distillation, mais celle-ci n'était pas à un niveau industrialisé au départ. Le Saccharum officinarum, ou sucre, est originaire de Nouvelle-Guinée, a atteint le nord de l'Afrique vers 800 avant J.-C. et est arrivé en Espagne au cours du 8e siècle par le royaume arabe d'Al-Andalus, écrit Juan Llanes-Santos dans Desde el Barrio al Alambique y la Gallera : Tres Ensayos. La distillation du sucre était pratiquée par les Arabes pour les médicaments et les parfums, mais pas pour les boissons, car "al-kohl" (le mot d'origine pour alcool en arabe) était interdit, selon Peter James et Nick Thorpe dans Ancient Inventions.

Canne à sucre

L'"aguardiente" est un distillat de sucre et le précurseur du rhum. La canne à sucre est arrivée lors du deuxième voyage de Christophe Colomb en 1493 à Hispaniola - la République dominicaine et Haïti - et ce distillat n'a pas été produit avant le début du XVIe siècle, lorsque les habitants autochtones ont commencé à utiliser le jus de canne à sucre et les sous-produits du sucre pour produire des boissons alcoolisées fermentées.

 

"Une fois qu'ils [les esclaves] ont été envoyés aux moulins, ils meurent comme des mouches à cause du dur labeur qu'on leur fait endurer et des boissons qu'ils boivent à partir de la canne à sucre", a écrit le frère dominicain espagnol Bartolome de Las Casas à propos des conditions auxquelles étaient confrontées les personnes réduites en esclavage par les propriétaires de plantations espagnols, dans les comptes rendus de 1511 à 1520 de sa visite dans la région, publiés plus tard dans Historias de las Indias.

 

Les Britanniques n'ont pas eu leur première colonie avant 1607, à savoir Jamestown, en Virginie. Dans les Caraïbes, ils ont pris la Barbade en 1627 ; il est donc très peu probable que Drake ait eu de la liqueur de sucre sur son bateau en 1595 ou 1596, puisque les Britanniques n'avaient pas de production ni de commerce de sucre à cette époque. L'obtention d'un quelconque distillat de sucre est probablement due à un vol lors de l'attaque infructueuse de Las Palmas, aux Canaries, pour faire des réserves de nourriture et d'eau potable, selon Victorias por Mar de los Españoles de Rodríguez González et Agustín Ramón. Là, Ana Viña Brito et Manuela Ronquillo Rubio écrivent dans El azúcar y el Mundo Atlántico. Economía y Hacienda. Patrimonio Cultural y geobotánico. XVI Coloquio de Historia Canario-Americano, le sucre était déjà travaillé depuis 1508.

Lorsque Drake est arrivé dans les Caraïbes en novembre 1595, il a subi une grande défaite à Porto Rico, entraînant de nombreuses pertes en vies humaines et en approvisionnement. Il a donc commencé à faire des provisions et à s'occuper de la dysenterie, en s'arrêtant à Cuba pour trouver un traitement ou un remède. C'est ainsi qu'on lui attribue la création et la popularisation d'une boisson fabriquée par les Cubains.

 

"Malheureusement, ce que nos ancêtres ont fait a été documenté par d'autres, les colons espagnols ou d'autres colons et à leur profit", explique Rafael Reyes, ambassadeur Diageo des Caraïbes et barman originaire de Cuba. "En outre, ils ont documenté la façon dont ils comprenaient, et donc le contenu a été perdu, et un mythe a été créé."

 

Le mojito est une variante du "mojo", une sauce aigre aux agrumes fabriquée à Cuba par des esclaves venus d'Afrique ; la boisson pourrait également tirer son nom de "mojado", le mot espagnol pour "mouillé". Même le nom qu'on lui donne aujourd'hui provient d'un malentendu des colonisateurs européens.

 

À l'origine, cette concoction était bue par les fermiers des plantations pour soigner leurs maladies, principalement dues au dur labeur qu'ils enduraient. C'est à l'époque de la prohibition, lorsque l'alcool était illégal aux États-Unis, qu'il a commencé à être servi sous forme de highball avec du club soda. La Havane, à Cuba, était devenue le haut lieu américain des cocktails, attirant des personnes des États-Unis qui ne voulaient pas laisser le gouvernement affecter leur style de vie festif. C'est à cette époque que la boisson cubaine classique a commencé à gagner beaucoup de popularité parmi les Américains.

 

La célébrité de la boisson a ensuite été renforcée par les écrits d'Ernest Hemingway, qui a vécu à Cuba pendant de nombreuses années, et ses compatriotes américains ont voulu imiter ses habitudes notoires. Au célèbre bar à cocktails de La Havane, La Bodeguita del Medio, on peut lire sur le mur une citation d'Hemingway : "Mi mojito en La Bodeguita, mi daiquiri en El Floridita".

 

Comme l'écrivait le poète martiniquais Aimé Césaire dans son livre Discours sur le colonialisme, "...la colonisation travaille à déciviliser...à dégrader'' les pratiques et la culture des colonisés. Le rhum n'a jamais été considéré comme un spiritueux de valeur, car la technologie nécessaire à sa fabrication a été créée par des esclaves dans les plantations de sucre. L'histoire de cette boisson et de tous les autres cocktails tropicaux a donc été éclipsée par des mythes qui confèrent de la grandeur aux colonisateurs. Puisse la popularité continue du mojito susciter un nouvel intérêt pour savoir qui l'a réellement créé. Continuer à faire autrement est un acte de néo-colonialisme.


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