L'histoire du Martini

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L'histoire du Martini

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Aujourd'hui : L'histoire obscure du cocktail classique de l'Amérique.

Parallèlement à notre récente obsession pour la nourriture artisanale, il existe un programme similaire concernant l'alcool et les cocktails. Les "mixologistes" à lunettes et en gilet de cuir mélangent et broient leurs concoctions, créant des recettes originales avec des produits tels que des amers infusés de molé et du bourbon aromatisé au bacon. Peu importe la quantité de sirop d'Earl Grey et d'hibiscus que l'on fait tourner dans des verres à pied, certains cocktails ne peuvent et ne veulent jamais se démoder.

Le martini, avec ses ingrédients de base et son air de panache raffiné, est une boisson qui ne peut être dépassée par les dernières tendances. De l'adage largement reconnu de James Bond "shaken not stirred" à la déclaration d'Ernest Hemingway dans L'Adieu aux armes, "Je n'ai jamais rien goûté d'aussi frais et d'aussi propre... Ils me font me sentir civilisé", cette boisson à base de gin a été et restera un pilier emblématique du lexique des cocktails.

Comme le plus sale des martinis, l'histoire de cette boisson américaine est plus que trouble. L'une des théories les plus répandues se réfère à la ville de Martinez, en Californie, où les historiens et les habitants de la ville affirment que la boisson a été inventée pendant la ruée vers l'or du milieu du XIXe siècle. Apparemment, un chercheur d'or qui venait de s'enrichir a décidé de fêter sa bonne fortune dans un bar local. Il a demandé du champagne, qu'ils n'avaient pas, alors le barman a insisté pour concocter une autre boisson à partir des ingrédients qu'il avait sous la main : gin, vermouth, amers, liqueur de marasquin et une tranche de citron. C'est ainsi qu'est né "The Martinez Special". Le mineur apprécia tellement le cocktail qu'il essaya de le commander à nouveau à San Francisco, où, bien sûr, le barman exigea qu'on lui apprenne à le préparer. La popularité de cette boisson douce et rafraîchissante se répandit et elle fut publiée pour la première fois dans le Bartender's Manual dans les années 1880.

 

Cependant, cette théorie ne fait pas l'unanimité : Barnaby Conrad III, auteur d'un livre sur l'origine du Martini, affirme que la boisson a en fait été inventée à San Francisco, après qu'un mineur ait demandé un remontant dans la ville sur le chemin du Martinez. D'autres affirment qu'il a été créé à l'hôtel Knickerbocker de New York. D'autres encore affirment que la boisson a été nommée d'après le vermouth "Martini & Rossi", qui a été créé au milieu des années 1800. Apparemment, dans l'intérêt de la brièveté, la boisson est devenue connue sous le nom de "Martini".

 

La popularité du Martini ne semble jamais faiblir, et il était particulièrement de rigueur dans les années 1950 et 1960, lorsque le "déjeuner aux trois martini" était une pratique répandue chez les cadres et les hommes d'affaires cosmopolites. La position de notre société sur la consommation d'alcool en journée (sans parler des normes de productivité et de la culture du lieu de travail) a quelque peu changé depuis l'époque de Mad Men, et de nos jours, le Martini est plus souvent consommé en soirée... du moins les jours de semaine.

 

Il existe de nombreuses théories sur les origines du cocktail, ainsi que de nombreuses versions et recettes. Un martini traditionnel contient du gin et du vermouth sec, servis extrêmement froids avec une olive verte ou une garniture de citron - les ingrédients supplémentaires de la version la plus ancienne ont été rapidement abandonnés. Dans la première version du Martini, le rapport entre le gin et le vermouth était de 1:1, mais la quantité de gin n'a cessé d'augmenter au fil des ans. De nos jours, les proportions sont abordées avec beaucoup de subjectivité et varient en fonction des goûts personnels. Un martini "sec" contient moins de vermouth, tandis qu'un martini "sale" comprend des traits de saumure d'olive. Lorsque la vodka remplace le gin, on parle de "kangourou", et le "Gibson" remplace l'olive par un oignon de cocktail. James Bond préfère le "Vesper", composé de gin, de vodka et de vermouth Kina Lillet, garni d'un zeste de citron. Un martini "on the rocks" est servi sur de la glace au lieu d'être filtré dans un verre à cocktail, et "with a twist" fait référence à l'ajout d'un mince morceau d'écorce d'agrume, souvent en forme de boucle décorative. Comme tout fan de James Bond (ou toute personne ayant un minimum de connaissances de la culture pop) le sait, la boisson de choix de 007 est "secouée, pas remuée", bien que les martinis soient souvent remués au lieu d'être secoués.

 

Ces derniers temps, la pratique consistant à attacher le suffixe "tini" à un certain nombre de cocktails est trop répandue, en particulier parmi les boissons fruitées et sucrées comme les "appletinis", les "lycheetinis" et même le "mochatini". Beaucoup de ces boissons n'ont pas grand-chose à voir avec le cocktail original, mais sont ainsi nommées parce qu'elles utilisent un verre en forme de V, souvent considéré comme un verre à Martini.

 

Même si nous ne sommes pas d'accord sur son origine, on ne peut nier la popularité de cette boisson, que l'écrivain H.L. Mencken qualifiait de "seule invention américaine aussi parfaite que le sonnet".


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