l'histoire du mint julep

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l'histoire du mint julep

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Un cocktail dont l'histoire remonte à plus de 400 ans & l'une des premières vidéos de cocktails que j'ai vues venait d'un barman de la Nouvelle-Orléans. Sa façon de préparer le cocktail tout en lisant un poème dédié au cocktail m'a inspiré et m'a aidé à comprendre le véritable "métier" de barman. Le lien vers la vidéo se trouve ci-dessous :




Le mint julep, un cocktail fait d'un mélange de bourbon, de sucre, d'eau et de menthe, est souvent associé aux courses de chevaux. C'est la boisson officielle du Kentucky Derby depuis près d'un siècle ; selon le site web de l'événement annuel, près de 120 000 juleps sont vendus à Churchill Downs pendant les deux jours de course. Comme la plupart des recettes originaires du Sud, les juleps à la menthe ont une histoire longue et souvent controversée. On pense généralement que le nom de la boisson vient du mot perse gulab et du mot arabe julab, qui se traduisent tous deux par "eau de rose". Le terme julep était également utilisé pour désigner tout type de boisson mélangée sirupeuse prise avec un médicament.
Kentucky Derby




Dans une recette ancienne publiée dans Dishes and Beverages of the Old South (1913), l'auteur Martha McCulloch-Williams propose une méthode très longue et détaillée pour créer un julep à la menthe :
Martha McCulloch-Williams


Cela exige le meilleur de tout si tu veux que ce soit parfait. Surtout la menthe et le whisky ou le brandy. Choisissez une menthe tendre, à croissance rapide, feuillue, sans longues tiges et grossière, lave-la très proprement, en prenant soin de ne pas la meurtrir le moins du monde, et dépose-la dans un linge propre sur de la glace. Refroidis également les alcools. Met le sucre et l'eau dans un bocal à fruits propre, et met-le sur de la glace. Faites cela au moins six heures avant de servir afin que le sucre soit complètement dissous.


Quatre morceaux de sucre pour un grand gobelet sont suffisants, avec un demi gobelet d'eau fraîche et froide. Au moment de servir, frottez un zeste de citron sur le bord de chaque gobelet - les gobelets doivent être bien refroidis - puis remplis-les à moitié avec le sucre dissous, ajoute une cuillerée à soupe de glace pilée et dispose des brins de menthe tout autour du bord. Place les gobelets dans le plateau, puis remplis-les de whisky ou de brandy ou des deux, mélangés - le mélange est meilleur avec les marques qui se fondent bien.


Dépose au milieu une fraise fraîche et mûre, ou une cerise, ou une tranche de pêche rouge, et servez immédiatement. Les fruits peuvent être laissés de côté sans nuire à la saveur - c'est surtout pour la satisfaction de l'œil. Mais n'écrase jamais la menthe - cela donnerait une saveur âcre "très tolérable et à ne pas supporter". Pour obtenir le véritable effet d'antan, sert avec des cuillères dans les gobelets plutôt qu'avec des pailles. En trempant et en sirotant, l'essence de menthe ressort davantage. En outre, le cliquetis des cuillères à cocktails est presque aussi rafraîchissant que le tintement de la glace.




  • Une brève histoire


Dès 1784, les juleps à la menthe étaient prescrits pour soulager les estomacs douloureux et aider les patients qui avaient des difficultés à avaler. Une légende prétend que le mint julep est arrivé en Amérique lorsqu'un homme cherchait près du fleuve Mississippi de l'eau à ajouter à son bourbon. Lorsqu'il a vu de la menthe pousser à l'état sauvage, il a décidé d'ajouter quelques feuilles à sa libation - et voilà ! Le julep à la menthe. La plupart des historiens s'accordent à dire que le mint julep a été développé au sein de la haute société de Virginie à la fin des années 1700 ou au début des années 1800.


À ses débuts, les Virginiens sirotaient des mint juleps, servis dans des gobelets en argent, pendant le petit-déjeuner. À cette époque, ils étaient préparés avec du brandy ou du rhum. Certains disent que le bourbon, qui était facilement disponible, a été introduit dans le julep par les pauvres du Sud qui ne pouvaient pas s'offrir de liqueur fine. Aujourd'hui encore, de nombreux amateurs insistent sur le fait qu'un bon julep ne peut être préparé qu'avec du whisky bourbon. Le comté de Bourbon étant le berceau du whisky bourbon, il existe également un lien étroit entre le mint julep et l'État du Kentucky.



Dès 1816, des tasses à julep en argent étaient offertes comme prix lors des foires de comté du Kentucky, preuve précoce de l'association de l'État avec le célèbre cocktail. On ne sait pas exactement comment le mint julep est devenu la boisson vedette du Kentucky Derby en 1938, mais il n'est pas surprenant que ce cocktail à base de bourbon soit désormais célébré comme la boisson de choix lors de l'événement le plus célèbre de l'État.


La façon dont le mint julep est préparé varie légèrement d'un endroit à l'autre et d'un barman à l'autre. Il y a une certaine controverse quant à savoir si les feuilles de menthe doivent être délicatement mélangées ou broyées pour libérer une saveur plus forte. Et puis, bien sûr, il y a la question du whisky : faut-il vraiment utiliser du bourbon pour faire un vrai mint julep ? Si l'on met de côté les petits détails, il n'est pas étonnant que le mint julep soit devenu populaire dans le Sud.

  • Culture populaire

Ray Charles - Une chanson intitulée "One Mint Julep" (dans laquelle le protagoniste de la chanson s'attire des ennuis en prenant "juste un mint julep") est sortie en 1951, interprétée par The Clovers. Environ 10 ans plus tard, Ray Charles a repris la chanson et elle a atteint le sommet du hit-parade R&B.


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