L'histoire de la cuillère à cocktail

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L'histoire de la cuillère à cocktail

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Connais-tu les noms traditionnels des trois styles courants de cuillères à cocktail ? Cuillère de bar, mazagran, et sucket ? Tous sont nés avant l'avènement du bar moderne. Cela n'a rien d'étonnant puisque la cuillère est le plus ancien des ustensiles de consommation de l'humanité.

La cuillère est une invention ancienne, utilisée depuis l'époque paléolithique. Il est probable que les premiers hommes utilisaient des coquillages ou des morceaux de bois, puis qu'ils ont commencé à améliorer les modèles de la nature en fabriquant à la main et en perfectionnant leurs ustensiles. En fait, les anciens mots grec et latin pour cuillère viennent du mot "cochlée", une coquille d'escargot en forme de spirale. D'anciennes cuillères égyptiennes ont été découvertes dans les tombes des pharaons. Certains des plus anciens exemples sont faits de bois peint. Les découvertes ultérieures sont faites à partir d'une variété de matériaux, dont la pierre et l'ivoire. De même, la cuillère apparaît dans les premiers documents historiques asiatiques, de la Chine à la Turquie en passant par l'Inde.

Ce n'est qu'au Moyen Âge que les cuillères ont été adoptées par les masses en Europe. La première mention britannique des cuillères apparaît dans un document juridique datant de 1279. C'est à cette époque qu'un style de cuillère de bar est apparu en Allemagne. Connue aujourd'hui sous le nom de cuillère à seau, cette cuillère se compose d'une fourchette à une extrémité et d'une cuillère à l'autre (elle est donc parfois appelée fourchette à seau). Elle a commencé sa carrière en tant qu'outil efficace et polyvalent, souvent façonné avec un tourbillon dans le manche, comme une cuillère de bar moderne. À l'époque, il n'était pas rare que les gens possèdent et transportent un ensemble personnel de vaisselle pour un usage quotidien. Un outil à usages multiples était très pratique, tout comme il l'est aujourd'hui pour le camping et le barman.

Arrivée en Angleterre avec les Normands, la cuillère à sucket tire son nom d'un dessert britannique. Le sucket est fait de fruits conservés et est servi humide ou sec. Le sucket sec ressemble à une marmelade, cuite jusqu'à ce qu'elle puisse être servie en morceaux. Le sucket humide est simplement constitué de fruits cuits et servis dans du sirop. Ce plat favori de la reine Élisabeth Ier se mange poliment avec la cuillère à seau, afin que les morceaux de fruits puissent être retirés du sirop à la fourchette.



Vers le milieu ou la fin du XIXe siècle, la cuillère à seau est vendue et utilisée dans les bars américains, où elle est placée dans les boissons mélangées contenant des fruits. Les clients pouvaient ainsi remuer leur boisson avec la cuillère et manger les fruits avec la fourchette.

La cuillère de bar familière, munie d'un mélangeur à une extrémité, peut être attribuée à la cuillère d'apothicaire française - la cuillère médicale - qui a été popularisée au cours des années 1700. (Cependant, certaines cuillères avec de lourds ornements qui auraient pu servir au même usage remontent à la Grèce antique. Mais il n'existe aucune trace historique quant à leur utilisation).

L'écumeur de ces cuillères d'apothicaire françaises était utilisé pour briser les médicaments cristallisés et en poudre grossière afin qu'ils puissent être dissous facilement dans les liquides. Le bol de la cuillère était également soigneusement conçu pour contenir une quantité précise de liquide. Sa forme permettait au pharmacien d'utiliser un couteau plat pour racler le dessus de la cuillère et mesurer une cuillerée rase de poudre.

Cette cuillère apparaît dans les catalogues imprimés par les marchands de vins et spiritueux londoniens Farrow & Jackson. Montrée à côté d'une longue cuillère ordinaire au manche torsadé étiquetée "cuillère de bar" dans son catalogue de 1898, la société la vendait comme une cuillère mazagran française. Ces deux styles apparaissent à nouveau dans le livre de Charlie Paul, Recipes of American and Other Iced Drinks, publié en 1902 par la même société. À cette époque, la cuillère d'apothicaire était en effet déjà devenue populaire en France pour un usage social, comme en témoigne le livre de Louis Fouquet de la même époque, Bariana : Receuil Pratique de Toutes Boissons Américaines et Anglaises.
Farrow & Jackson
Une boisson au café appelée mazagran doit son nom à une victoire militaire française de 1840 près de la ville algérienne de Mazagran, dans la banlieue de Mostaghanem. Bien qu'il ne s'agisse guère plus que d'une escarmouche, lorsqu'elle apparaît dans la presse française, le nombre de combattants ennemis a été multiplié par vingt, pour atteindre plus de 20 000. Une maquette du fort défendu par les Français est construite sur les Champs Elysées. De nombreux souvenirs sont vendus. Une rue parisienne est baptisée du nom de l'événement. Le capitaine qui a mené la bataille a reçu la très convoitée Légion d'honneur. Les fonds collectés pour les veuves et les orphelins de la bataille ont été restitués lorsqu'il a été révélé qu'il n'y avait aucune victime française. Et la boisson éponyme est devenue une tendance à la mode dans tout le pays : un espresso dans un grand verre, deux ou trois morceaux de sucre de betterave français écrasés à l'aide d'une cuillère à mélanger, le tout arrosé d'eau froide (car les troupes participant à la bataille n'avaient ni lait ni eau-de-vie). Lors de la Première Guerre mondiale, les troupes américaines ont découvert le mazagran comme une boisson mélangée fortifiée avec une pinte de cognac.

Aujourd'hui, la cuillère mazagran est la plus courante des cuillères de bar que l'on trouve derrière le bar, bien que son nom propre ait été perdu il y a un siècle. Aucune boisson à étages, aucun Pousse Café ne peut être préparé facilement sans sa tige torsadée et son extrémité en forme de batteur.

La cuillère à godet connaît également un renouveau, les barmen trouvant de nouvelles utilisations à sa forme. Cependant, son objectif initial, qui était de permettre aux clients de pêcher les fruits de leurs boissons, semble être perdu à l'heure actuelle.

La cuillère de bar ordinaire, une cuillère longue et mince, souvent dotée d'une tige torsadée pour faciliter le mélange, était autrefois l'ustensile le plus courant. Cependant, sans fourchette ou mélangeur pour ajouter une deuxième fonction et une touche de fioriture à son existence, elle semble en voie de disparition.




Jared Brown est le maître-distillateur de Sipsmith et a fabriqué son premier spiritueux à l'âge de 10 ans. À l'âge adulte, après avoir obtenu son diplôme d'hôtellerie à l'université de New York et travaillé pendant cinq ans à l'hôtel Essex House et comme barman, il est devenu historien et co-auteur de plus de 30 livres sur les spiritueux avec sa femme Anistatia Miller, dont Spiritous Journey : A History of Drink, qui retrace l'histoire des boissons alcoolisées de 7000 avant J.-C. au XXe siècle. Brown collabore également avec des magazines de mixologie du monde entier et est cofondateur du Museum of the American Cocktail.

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