histoire de trader vic

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Victor J (Trader Vic) Bergeron (10 décembre 1902, San Francisco, Californie - 11 octobre 1984, Hillsborough, Californie) était un génie unijambiste irascible, qui a fondé un empire de nourriture et de boissons multimillionnaire appelé Trader Vic's.
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Alors que tout le monde croit que ses restaurants sont originaires de Polynésie, Victor est en fait né à San Francisco. Il n'avait pas perdu sa jambe gauche à cause d'un requin, mais avait été amputé à l'âge de six ans pour éviter de mourir d'une tuberculose du genou.


En 1934, il ouvre le Hinky Dink's, un restaurant et une brasserie à Oakland, aux États-Unis. C'est là qu'il invente sa version de la nourriture des mers du Sud - une cuisine cantonaise de bon goût et des boissons aromatisées au rhum comme Missionary's Revenge, Sufferin' Bastard et, oui, le Mai Tai. Le surnom de Trader Vic lui a été donné par sa première femme, Esther, en raison de son habitude d'échanger des repas et des boissons contre des fournitures et des services.
On a beaucoup parlé de l'origine du Mai Tai", a déclaré M. Bergeron avant de mourir.


C'est moi qui ai créé le Mai Tai. En 1944, après le succès de plusieurs boissons au rhum exotiques, j'ai senti qu'il fallait une nouvelle boisson. J'ai pensé à toutes les boissons qui avaient du succès - martinis, manhattans, daiquiris, toutes des boissons simples.


J'ai pris une bouteille de rhum de 17 ans d'âge. C'était un J Wray and Nephew de Jamaïque, étonnamment doré, moyennement corsé, mais avec le goût riche et piquant propre aux mélanges jamaïcains. Le goût de ce grand rhum n'était pas censé être dominé par l'ajout massif de jus de fruits et d'arômes. J'ai pris un citron vert frais, ajouté un peu de curaçao d'orange de Hollande, un trait de sirop de sucre candi et une cuillerée d'Orgeat français (un sirop d'amande sucré avec un peu d'eau de fleur d'oranger) pour sa saveur subtile.
J'ai ajouté une quantité généreuse de glace pilée et j'ai secoué le tout vigoureusement à la main pour produire le mariage que je recherchais.

 

La moitié de la coquille du citron vert a été ajoutée à chaque boisson pour la couleur et j'ai glissé une branche de menthe fraîche. J'ai donné les deux premiers à des amis de Tahiti qui étaient présents ce soir-là. L'un d'eux a pris une gorgée et a dit : "Mai tai roa ae". En tahitien, cela signifie "hors du monde", le meilleur. Eh bien, c'était ça. J'ai nommé la boisson "Mai Tai".

 

En 1953, Victor a apporté son Mai Tai dans les îles hawaïennes. De là, il a commencé son voyage dans tous les bars du monde. Les restaurants Trader Vic's sont devenus une institution dans de nombreux hôtels Hilton.


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